How Indian American spelling bee dominance may fuel educational inequities

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हरिनी लोगान, सैन एंटोनियो, टेक्सास की एक हंसमुख 14 वर्षीय, ने 2 जून, 2022 को इतिहास रच दिया। वह समाप्त होने और बाद में बहाल होने के बाद जीतने वाली पहली स्क्रिप्स नेशनल स्पेलिंग बी चैंपियन बनी। वह एक में प्रबल होने वाली पहली भी थीं बिजली के गोल टाईब्रेकर उपविजेता के साथ।

लेकिन तथ्य यह है कि वह भारतीय अमेरिकी है – एक समूह जो बनाता है अमेरिका की आबादी का 1.3% – शायद ही असामान्य है। पिछले 20 वर्षों में, भारतीय अमेरिकी स्क्रिप्स नेशनल स्पेलिंग बी पर हावी हो गए हैं – पिछले 23 चैंपियनों में से 21 दक्षिण एशियाई मूल के हैं।

दो अपवादों में से एक जैला अवंत-गार्डे थी, वह भी 14। जब उसने 2021 में मधुमक्खी जीती, तो वह अमेरिका से स्क्रिप्स प्रतियोगिता की पहली ब्लैक चैंपियन बनी।

मधुमक्खी को 2020 में रद्द कर दिया गया था, लेकिन वहाँ थे आठ सह-चैंपियन 2019 में, जिनमें से सात भारतीय अमेरिकी थे।

इस प्यारी कहानी पर एक वृत्तचित्र भी है, “ड्रीम स्पेलिंग।” लेकिन मेरा तर्क है कि इन प्रतियोगिताओं के लिए भारतीय अमेरिकियों की प्रतिबद्धता आंशिक रूप से उन कथित बाधाओं से उत्पन्न होती है जिनका वे उच्च शिक्षा में सामना करते हैं। और मेरा मानना ​​है कि उनकी उपलब्धियां अनजाने में शैक्षिक असमानताओं को और बढ़ा देती हैं।

अकादमिक ट्रैक

मैंने अपनी पुस्तक के लिए शोध करते समय भारतीय अमेरिकी, गोरे और अन्य परिवारों के साथ वर्तनी मधुमक्खियों, गणित प्रतियोगिताओं और स्कूल के बाद के अन्य शिक्षाविदों के साथ बिताया।हाइपर एजुकेशन: क्यों अच्छे स्कूल, अच्छे ग्रेड और अच्छे व्यवहार ही काफी नहीं हैं?।”

एक अध्याय में, मैंने बताया कि भारतीय अमेरिकी मधुमक्खियों पर हावी क्यों हो गए हैं। मेरा मानना ​​है कि उनकी सफलता परिवारों द्वारा अपने बच्चों को पूरी तरह से तैयार करने में मदद करने के लिए आवश्यक समय और पैसा खर्च करने की दृढ़ प्रतिबद्धता के साथ है। ये बच्चे न केवल स्पेलिंग बीज़ में बल्कि भूगोल, गणित और अन्य शैक्षणिक प्रतियोगिताओं में भी उत्कृष्ट प्रदर्शन करते हैं।

मेरी अधिकांश पुस्तक एक अधिक खुलासा करने वाले प्रश्न को संबोधित करती है: परिवार इस तरह की प्रतियोगिताओं और उन्नत शिक्षाविदों की पहली जगह और उसके आसपास के निहितार्थों की परवाह क्यों करते हैं।

अधिकांश यूएस बच्चे स्कूल के बाहर गतिविधियों में भाग लेते हैं, आमतौर पर खेल, कला, धार्मिक या नागरिक गतिविधियों को शामिल करना। भारतीय अप्रवासी बच्चे भी ये काम करते हैं, लेकिन उनके कई माता-पिता भी उन्हें कम से कम पाठ्येतर शैक्षणिक गतिविधियों, विशेष रूप से प्रतिस्पर्धी गतिविधियों का प्रयास करने के लिए कहते हैं।

2011 और 2018 के बीच जिन 100 से अधिक भारतीय अमेरिकी माता-पिता का मैंने साक्षात्कार किया, उनका मानना ​​था कि एक प्रमुख विश्वविद्यालय में प्रवेश पाने के लिए उनके बच्चों को एक निर्विवाद रूप से मजबूत अकादमिक रिकॉर्ड की आवश्यकता होगी, जो कि उन्होंने कमजोर नेटवर्क और कमी कॉलेज विरासत की स्थिति.

माता-पिता भी चिंतित थे कि कॉलेज प्रवेश अधिकारी अपने बच्चों को एशियाई अमेरिकियों के रूप में पकड़ सकते हैं एक उच्च मानक अपेक्षित परीक्षण स्कोर में।

सैट कॉलेज प्रवेश परीक्षा के बारे में एक वर्तनी प्रतियोगी के एक पिता ने कहा, “हमें अन्य समूहों से 130 अंक ऊपर रखने होंगे।” उन्होंने मुझे आश्वासन दिया कि ट्यूशन सेंटर और स्पेलिंग बीज़ से उनकी बेटी को उच्च अंक प्राप्त करने में मदद मिलेगी, एक ऐसा रवैया जो अन्य माता-पिता और बच्चों द्वारा समान रूप से प्रतिध्वनित होता है।

अपने बच्चों को अंततः अधिक प्रतिस्पर्धी कॉलेज आवेदक बनने में मदद करने के लिए स्कूल के बाद की शिक्षा का पीछा करना इन अप्रवासी माता-पिता के लिए समझ में आता है, इसी तरह के शिक्षण के साथ अपने स्वयं के पालन-पोषण को देखते हुए। मुझे लगता है कि माता-पिता के लिए यह स्वाभाविक है कि वे जिस चीज से सबसे ज्यादा परिचित हैं, उसे बढ़ावा दें, और इनमें से कई माता-पिता उन्नत डिग्री है और गहन शैक्षणिक अपेक्षाओं के साथ बड़ा हुआ।

एक वृत्तचित्र ‘स्पेलिंग द ड्रीम’ में, दर्शक देखते हैं कि भारतीय अमेरिकी परिवार अपने बच्चों को मधुमक्खियों को जीतने के लिए तैयार करने के लिए कितनी मेहनत करते हैं।

उपलब्धि की लागत

जैसे-जैसे भारतीय अमेरिकी बच्चे शब्दों का अध्ययन, द्विघात समीकरणों और अन्य बौद्धिक प्रयासों में महारत हासिल करके अपने परीक्षा स्कोर और अन्य शिक्षाविदों को बढ़ाते हैं, वे अनजाने में उस चीज में योगदान करते हैं जिसे मैं एक परेशान करने वाली प्रवृत्ति के रूप में देखता हूं: शैक्षिक अंतराल को चौड़ा करना उच्च आय और निम्न आय वाले परिवारों के बीच।

इन प्रतियोगिताओं में हासिल करने के लिए अक्सर सैकड़ों या हजारों डॉलर खर्च करने पड़ते हैं। Hexco, प्रतियोगिता की तैयारी में विशेषज्ञता वाला प्रकाशक है, जो आठ कोचिंग सत्रों के लिए वर्ड गाइड और पैकेज बेचता है, जिसकी कीमत US$1,725 ​​है।

इसकी वेबसाइट के अनुसार, 94% स्पेलर जो “स्क्रिप्स फ़ाइनल में आगे बढ़े … हेक्सको ग्राहक थे” 2019 में।

भारतीय अमेरिकियों के पास है $119,000 . की औसत घरेलू आय, $85,800 के राष्ट्रीय औसत से काफी ऊपर। उनमें से कई अपने बच्चों के ग्रेड और स्कोर को आगे बढ़ाने के लिए इस आर्थिक बढ़त का उपयोग करते हैं।

इसलिए, जबकि भारतीय अमेरिकी अकादमिक प्रतियोगिताओं की ओर बढ़ते हैं क्योंकि उन्हें चिंता है कि अन्यथा उनके बच्चों को समान अवसरों की कमी होगी, वे इस प्रक्रिया में शैक्षिक असमानता को सुदृढ़ करते हैं।

यह आमतौर पर उच्च आय वाले परिवारों द्वारा पूरक शिक्षा की बढ़ती प्रवृत्ति से संबंधित है, जिसका मैंने भी अध्ययन किया था।

स्कूल के बाद की शिक्षा, चाहे वह प्रतियोगिताओं या शिक्षण केंद्रों के माध्यम से हो, मध्यम वर्गीय परिवारों के लिए तेजी से आम है। मुझे यकीन है कि इसके और भी बढ़ने की संभावना है। अकेले ऑनलाइन ट्यूटरिंग के बढ़ने की उम्मीद है लगभग 3 अरब डॉलर का उद्योग 2025 तक दुनिया भर में।

और जबकि माता-पिता इस प्रथा के लिए भुगतान करने और प्रोत्साहित करने के कारणों का उनकी जातीय पृष्ठभूमि से कुछ लेना-देना हो सकता है, एक परिणाम समान है: बढ़ती शैक्षिक असमानता।

यह पहली बार 20 जुलाई, 2020 को प्रकाशित एक लेख का अद्यतन संस्करण है।

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